Smaller things that we didn’t forget

A smell: the smell of gasoline when we follow the lawn-tractors and the trucks through the roads of Kratie.

A sound: the noise of the engine from the boat taking us to the island of Kaoh Trong in the middle of the Mekong, hoping it doesn’t cut out in the middle of the journey.

An image: the smiles of the kids proud of saying “hello” when we cross paths with them with our scooter.

 

Tip: hire a scooter to stroll around the Mekong in the Cambodian countryside. If you witness a water buffalo cart accident don’t hesitate to stop and givea hand to allow his owner to resume his way…

Kratie Dolphins

After the capital, we decided to head to the North West, to the city of Kratie by the Mekong, which has the singularity of being home to one of the last freshwater dolphin colonies, a highly endangered species.

 

Like for our border crossing, we turned to CamboTicket for our bus tickets, and we left early in the morning. The 6-hour journey went by with no surprises (thankfully). Upon arrival, we organised our schedule. We decided to hire a scooter to ride along the Mekong, take in the countryside, admire the pagodas and go searching for some dolphins.

Kratie Dolphins

 

The following morning, we kicked off early. It was great to have the motorcycle, as we could stop wherever we wanted to and explore through undiscovered routes.

We saw many things: fuel pumps from the 20s with their glass tanks, pagoda–schools and their smiling kids, houses on piles of all kinds to manage with the river floods, rice fields, water buffalos… we took it all in. It wasn’t long until we reached the wonderful pagoda of the 100 columns and its sanctuary for the Mekong turtles. Honestly, apart from a bunch of babies, there was nothing specific to see in there, and entry costs 5 dollars. But we have to mention the initiative to safeguard the Cambodian ecosystem as the Kingdom has a serious lack of resources.

Kratie Dolphins

 

We continued our drive and came across a water buffalo cart accident. The animals had decided to clear out from the road, after hesitating charging at us. As the farmer went to get them, we help to restore the cart back on its way.

Kratie Dolphins

 

Time for dolphins! We left the scooter to take a little motor boat to visit the mammals. In the touristic photos they jump everywhere and even do some tricks. They were probably a bit tired as we only saw their backs and their fins. But we will not complain about it. A ride along the Mekong and the sight of a species on its way to disappear from the face of Earth it’s not something that everyone can say they have done.

 

On the way back, we saw a big arch presiding a long path. At the end, a pagoda was awaiting us with monkeys around it. We knew because we heard them, but we couldn’t see them. Just the pagoda in its sacred hill is reason enough for the detour!

Kratie Dolphins

Before returning, we stopped to see the sunset along the river banks. Afterwards, we met a monk, with whom we chatted for some time.

 

After more than 100km on a scooter, we took the following day a bit easier. In the afternoon, we caught the boat to cross to Kaoh Trong. We cycled around it on wobbly bicycles with unpredictable brakes. This gave us a new appreciation of life in the countryside, with for example some zebus plotting the land.

Kratie Dolphins

This journey has allowed us to see another face of Cambodia. Misery was less apparent, the people were warm and smiley, even more when we try to blab a “Hello” or “Thank you” in their language 🙂

 

Translated from French to English (original text below). This blog was written by Thomas and Laetitia – a couple from France who is doing the world tour and submitted this article as part of CamboTicket’s traveler memoir section. We wish them both the best of luck for this trip and wish them more exciting adventures in times to come.

 

Si l’on devait retenir…

 

Une odeur : l’odeur de l’essence quand on suit les motoculteurs-camions^^

 

Un son :  le bruit du moteur de la barque faisant la traversée vers l’île de Kaoh Trong au milieu du Mékong, en espérant qu’il ne lâche pas en route !

 

Une image :  le sourire des enfants tout fiers de nous dire “hello” quand on les croise en scooter

 

Astuce : louer un scooter pour vous balader le long du Mékong dans la campagne cambodgienne. Vous êtes témoin d’un accident de charrette tractée par des buffles d’eaux ? N’hésitez pas à vous arrêter et donner un coup de mains pour permettre à son propriétaire de repartir ^^

 

 

Après la capitale, on décide de se rendre dans le Nord-Est, dans la ville de Kratie au bord du Mékong, qui a la particularité entre autres d’abriter une des dernières colonies de dauphins d’eau douce, une espèce hautement menacée.

 

Comme pour le passage de frontière on passe par camboticket pour nos billets de bus et tôt le matin nous voilà partis. Le trajet de 6h se passe sans histoire.  À l’arrivée on organise notre programme. On décide de louer un scooter et de remonter le long du Mékong pour profiter de la campagne, admirer les pagodes et aller voir les dauphins.

 

 

Le lendemain matin, on se met en route de bonne heure. C’est génial d’être en scooter car on peut s’arrêter où l’on veut, se perdre dans les petites routes…

 

On voit de nombreuses choses : les pompes à essence des années 20 avec leur réservoir en verre, les pagodes – écoles et leurs enfants souriants, les maisons sur pilotis de toute sorte, pour gérer les crues du fleuve, les champs et rizières, les buffles d’eau… On en prend plein les yeux. On va jusqu’à la magnifique pagode aux 100 colonnes. Le site abrite également un sanctuaire pour les tortues endémiques du Mékong. Honnêtement à part quelques bébés, il n’y a rien de particulier à voir, et ça coûte 5 dollars. Mais il faut quand même saluer l’initiative pour sauvegarder l’écosystème alors que le Cambodge a vraiment peu de moyens.

 

On continue la balade et on tombe sur un accident de charrette à buffles, ces derniers ayant décidé de se faire la malle, après avoir hésité une seconde à nous charger. Pendant que l’agricultrice va les rechercher, on aide à redresser la charrette.

 

Direction les dauphins ! On laisse le scooter pour prendre un petit bateau à moteur pour aller à la rencontre des mammifères. Sur les photos touristiques, ils sautent partout et font des cabrioles. Ils devaient être fatigués car on n’a vu que leurs dos et leurs ailerons. On ne va pas se plaindre, petite balade sur le Mékong et voir les derniers spécimens d’une espèce en voie de disparition, ce n’est pas donné à tout le monde !

 

Sur la route du retour, on voit une grande arche au-dessus d’un chemin en terre. On y va, et au bout nous attend la pagode aux singes, qu’on entendra mais ne verra pas. La pagode seule, sur son mont sacré vaut largement le détour !

 

Avant de rentrer, on s’arrête pour voir le coucher de soleil sur le fleuve. On croise alors un moine avec qui on discute quelques minutes.

 

Après plus de 100km en scooter, on reste un peu plus tranquille le lendemain. L’après-midi, on prend le bateau pour aller sur l’île de Kaoh Trong. On en fait le tour sur des vélos branlants aux freins capricieux. Cela nous donne un nouvel aperçu de la vie à la campagne, avec notamment des zébus utilisés pour labourer un champ !

 

Cette étape nous a permis de voir une autre facette du Cambodge. La misère se ressent moins, les gens se montrent très chaleureux et souriants, encore plus quand on tente tant bien que mal de leur dire bonjour ou merci dans leur langue :-))

 

 

Categories: Traveler memoirs

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